ERINACEUS ОБЫКНОВЕННЫЙ

новости энциклопедия галерея про ЭТО творчество всячина

Ёж - закоренелый индивидуалист

Ежа все знают с детства. Он приходит из сказок и басен вместе с медведем, лисой, волком и другими зверями, причем приходит положительным героем. И запоминают его на всю жизнь.

Еж - животное, единственное в своем роде. С виду он вроде колючего шара, вдвое меньше волейбольного мяча, к которому приделана симпатичная остроносая мордочка с блестящими темными бусинками глаз, маленькие ножки и тонкий короткий хвостик. Вести зверек около килограмма. Самое примечательное у ежа - иглы. Они острые и очень крепкие, ими густо утыкано все тело, кроме мордочки, шеи и брюшка, - около пятнадцати иголок на квадратном сантиметре. А всего их шесть-восемь тысяч. Они главная защита ежа в полном опасностей лесном мире. Лишь когда ежата появляются на свет, они голенькие. Но уже через несколько часов на нежной кожице образуются бугорочки, которые вскоре лопаются, и из них развертываются, выпрямляются иголочки. Сначала они мягкие и маленькие, потом затвердевают, растут по миллиметру в сутки, а к полумесячному возрасту попробуй возьми ежа в руки. Дудки!

ЁжТеперь он в иглах на всю жизнь. У него и линька проходит медленно и малозаметно: одна игла обновилась, в другом месте - другая. За год меняется в среднем одна игла из трех, в основном весной и осенью. Но в любое время года только специалист может заметить эту странную линьку, и, стало быть, живет еж колючим шаром все свои отпущенные природой два-три года жизни.

При малейшей опасности еж сворачивается в правильный шар, надежно упрятав покрытую мягкой шерсткой мордочку, шею и брюшко и грозно ощетинившись иглами спины и боков. Даже крепкими руками в брезентовых рукавицах его не развернуть, потому что под кожей напряглись сильные мышцы. Притронься к этому шару - он еще крепче стянется. Даже щелей не видать. Разве что в воду столкнуть ежа тогда он распрямится, ища спасения от совсем другой напасти.

Внешний портрет ежа, как видно, не нуждается в детальных описаниях, но с внутренним содержанием нашего героя небезынтересно коротко познакомиться, Впрочем, сначала немного о ежином племени вообще.

Относится еж к самому древнему отряду млекопитающих - насекомоядных, появившихся на Земле много миллионов лет назад, когда еще жили громадные допотопные динозавры. В этом отряде всего десять семейств, из которых в ежовом только несколько видов. Среди них самый широко распространенный, хорошо изученный и популярный обыкновенный (европейский) еж. Он только называется европейским, а живет к востоку до самого Тихого океана. В южных степях, полупустынях и пустынях Евразии живет ушастый еж. От обыкновенного он отличается немного: у него крупнее ушные раковины, а сам он мельче в два-три раза, и колючий панцирь у него к брюшку не так низко опускается, В степях Забайкалья и Монголии обитает даурский еж, а в горах и пустынях Африки и Ближнего Востока водится лысый еж.

Еж деятелен и энергичен. В сложном окружающем мире ориентируется с помощью удивительно острого обоняния и тонкого слуха, которые у него более чутки, чем, скажем, у кошки, собаки, лисы или волка А вот зрение у ежа из рук вон плохое: он видит лишь под самым носом у себя.

Вроде бы странно и непонятно: как же это существо почти без глаз живет в лесу, да еще при необходимости бегает со скоростью до трех метров в секунду! Прыгает, плавает, лазает! А все благодаря изумительно тонкому обонянию, которым зверек воспринимает весь многообразный окружающий мир. И очевидно, не хуже чем мы глазами. Можно сказать, еж видит носом. Он у него очень влажный. Ведь чем влажнее воздух, тем лучше распространяются в нем запахи.

Ежи ведут одиночную жизнь. Эти колючие закоренелые индивидуалисты не любят общаться с себе подобными. Обоснуется еж на участке леса, где есть поляны, опушки, овраги, заросли кустарников, "захватит" территорию в два-три гектара и знать никого не хочет. Хозяин он на нем. Правда, с соплеменниками ему встречаться доводится, но безрадостны эти встречи. Хозяин участка гонит без всяких снисхождений ежа, встретившегося на своей территории. Только к самочкам и малышам он не столь агрессивен, хотя и не проявляет дружелюбия.

Даже в своих зимних убежищах, когда, казалось бы, легче переносить холод сообща, в одном гнезде редко собирается несколько ежей. Или они не хотят колоть друг друга? Или считают свои иголки спасительными во всех случаях жизни, даже в стужу? Нет, просто они "нелюдимы", эти закоренелые эгоисты.

Свернувшийся еж в своем остроиглом панцире чувствует себя в полной безопасности, а это не совсем так. Скажем, от человека в лесу ему скрыться совсем несложно: зверек шустр и проворен. А он, простак, свертывается в шар. Люди же есть всякие и недобрые среди них. Или когда навстречу бежит лиса. Ежу от этого прехитрейшего и находчивого зверя быстрее бы искать спасение в норе, дупле, под валежиной, а он - в клубок. Лиса же этот клубок не оставит просто так: в воду скатит, где еж сразу же вынужден развернуться. Умеют взять ежа барсук, крупные совы и даже вороны. Много все-таки врагов у ежей.

По этой же привычке: сворачиваться при малейшей опасности - много ежей, гибнет под колесами автомобилей. Ему бы, вылезшему на шоссе, при подозрительном шуме в кювет и дальше, а он...

Вероятно, потому-то еж ведет очень скрытный сумеречный образ жизни и любит густые заросли кустарников - в лесу ли, на лугах, в оврагах. А с проблесками утреннего света осторожный зверек спешит в свое гнездо. Оттого-то он редко попадает на глаза человеку.

Иглистый, волосяной покров приносит ежу и беды. Частокол игл достаточно густ в качестве защиты, но уязвим для насекомых. В этом частоколе на коже поселяется тьма паразитов - блох, вшей, клещей, и еж не может их ни вычесать, ни перекусать, как другие звери, а потому скрепя сердце терпит их.

Еж ест все или почти все: жуков, червяков, гусениц, личинок, слизняков, лягушек, мышей, полевок, землероек, ягоды, но все же основной его корм - насекомые. И много ест еж: в день почти столько же, сколько сам весит. Обжорство? Не совсем, и, во всяком случае, вынужденное: за теплое время года он во что бы то ни стало должен сильно зажиреть, чтобы осенью почти на полгода залечь в зимнюю спячку.

Зимний мех у ежа - все те же колючки. Поэтому он зимнее убежище готовит очень серьезно, утепляет сухими листьями, травой, мхом. А когда завьюжит, запуржит, зверюшка впадет в оцепенение.

Температура тела с 34 градусов падает до двух, частота дыхания сокращается с 40 - 50 при бодрствовании до 6 - 8 в спячке. Труп трупом. Лежит, свернувшись В клубок, из которого лишь носик выставлен. Но даже и в этом состоянии начеку: услышит опасный звук - смотришь, ощетинился, нос спрятал.

В продолжительность спячки ежей нужно внести уточнение. Она определяется в основном климатическими факторами. В теплых краях еж спит месяц и того меньше, потому что там нет страшных для него зим, а в Сибири - до семи месяцев. В тех местах, где морозный период превышает 250 дней в году, еж вообще не живет: он не успевает вырастить потомство и зажиреть для долгого сна.

С приходом весны еж просыпается и, как все живое, радуется теплу, свету и пробуждению леса. За спячку ни разу не евший, а потому изрядно исхудавший, еж полон хлопот: и пропитание добыть надо, и о продлении колючеиглого рода позаботиться.

Впрочем, если зимовка была тяжелой, то ежи, сильно ослабленные, сначала отъедаются, набираются сил.

В брачный период ежи очень активны, Даже дерутся друг с другом из-за подруг, норовя острыми иглами уколоть соперника в самое чувствительное место - морду, лоб, а лучше всего в глаз или нос. Проходит эта пора - еж снова становится хмурым и уединяется, оставив все заботы о потомстве ежихе, у которой бывает до 10 крохотных ежат - слепых, глухих, беззубых. В пятнадцать дней детеныши уже имеют облик своей мамы, могут сворачиваться в клубок и начинают знакомиться с окружающим миром. Мать водит их, учит жить, воспитывает. К концу лета ежата покидают мать. Навсегда. Ищут уединенный участок, где бы им никто не мешал.

Есть у ежей очень характерная черта: они чрезвычайно устойчивы к ядам. Французский натуралист Морис Кейн сообщает, что один еж оказался в 40 раз крепче к змеиному яду, чем кролик, что он выдерживал дозу токсина столбняка, способную умертвить несколько тысяч человек. Даже такие сильнейшие яды, как мышьяк и цианистый калий, еж в небольших дозах переносит. Вероятно, эта особенность ежей позволила им стать смелыми охотниками на ядовитых змей. Но ежу не всегда удается избежать укуса змеи, и тогда он перебаливает. Принято считать, что нападение лучший вид "обороны", но еж, встретив гадюку или другую змею, действует по принципу "оборона - лучший вид нападения". Безо всякого страха подойдя к змее, а при случае и укусив ее, еж спокойно принимает позу для лобовой атаки. Когда змея бросается на него, он мгновенно наклоняет голову, и удар приходится не в лоб, а в очень колючий козырек, над ним нависающий. Нетрудно представить, какую боль испытывает змея, смыкая свои челюсти на столь колючем предмете. Взбешенная, она раз за разом безудержно и остервенело бросается на ежа, но каждый раз в ее пасти оказываются крепкие и острые иглы, Змея сама себе окровавливает пасть и застывает в неподвижности. Ежу остается лишь перекусить ей затылок, а потом съесть. Часто пишут, что ежи съедают змей вместе с их ядом, но я видел, как они оставляли головы гадюк нетронутыми: тоже не хотят судьбу испытывать лишний раз.

Будучи пойманным, особенно в юном возрасте, еж привыкает к человеку. Ест все, что ему предложат со стола, хотя обожает мясное. Он довольно смышлен, и его можно обучить несложным командам. Одна неприятность: своей безудержной деятельностью, и непременно ночью, еж не дает спать, Шуршит, топает, а то затарахтит, как моторчик. Я держал ежа в квартире довольно долго, пока однажды ночью не наступил на него босой ногой. Утром я отпустил своего невольника на свободу. Но не так просто было от него избавиться: он вернулся как ни в чем не бывало. Я увез ежа в лес за пять километров от дома и благословил на вольную жизнь, но через три дня он снова был в моем доме. Вот те на!

Оказывается, у ежей есть врожденная способность ориентироваться при дальних перемещениях. Может быть, что-то вроде внутреннего загадочного механизма птиц. Недавно в Сахаре ученые увезли ежа за 30 километров, а он сбежал от них и точным курсом вернулся на свой участок, где родился и где должен умереть.

Казалось бы, в прошлом, когда люди от природы только брали, ничего не давая ей взамен, еж не должен был интересовать человека, ибо нет в нем полезностей ни пушнины, ни мяса, ни целебных веществ. Ан нет! В античном мире - более двух тысячелетий назад! - за этим зверюшкой охотились очень активно: его колючей шкуркой, натянутой на дощечку и засушенной, расчесывали овечью шерсть. В Древнем Риме ежей так усердно промышляли, что их численность катастрофически снизилась. И сенат вынужден был взять несчастных под охрану закона.

А позже еж привлек пристальное внимание гурманов. Его мясо оказалось вкусным, питательным, но главное - модным, а что не сделаешь ради моды. В Лондоне в свое время даже существовал ежиный рынок, где милых зверюшек продавали как мясо. Хорошо, что все это уже в прошлом!

Я подумал; что будет, если шкурка ежа вдруг привлечет внимание законодателей мод. Не смейтесь: кто может измерить Прихотливость моды и предвидеть крутые повороты ее фантазии. Разве полсотни лет назад думал кто-нибудь, что нерпа станет модным мехом, хотя на ее шкуре меха-то и нет и даже щетины мало!

Нет, не надо моды! Пусть живет еж в своем доме, в своем мире. Не только их нашей симпатии к его странностям и оригинальности, но и потому, что, уничтожая великое множество вредителей леса, он приносит лесу большую пользу. При обычной плотности ежиного населения в одну-две особи на гектар растительность оказывается в заботливых "руках", а ведь иногда на гектаре живет четыре, шесть и даже восемь ежей.

Думаете, почему колонисты, осваивавшие Австралию, Новую Зеландию, Америку, везли ежей с собой? Потому что они симпатичны? Да! Но еще и оттого, что они очень полезны, эти закоренелые индивидуалисты.

С.КУЧЕРЕHКО, кандидат биологических наук
Юный натуралист 1978 - 3

Материал с сайта zooclub.ru

назад: erinaceus дальше: ёж - ночной топотун


@ёжик